Francisco de Luj谩n (o Lux谩n) y Miguel-Romero (1798-1867)

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Francisco de Luj谩n y Miguel-Romero, presidente de la Comisi贸n del Mapa Geol贸gico entre 1849 y 1854. Fuente: Museo del Ej茅rcito (retrato en formato tarjeta de visita)

Nacido en Madrid, el 14 de julio de 1798, hijo de un abogado y pol铆tico extreme帽o, entr贸 como cadete a los 14 a帽os en la Academia del Colegio de Artiller铆a, en esos momentos radicada en Mallorca por la invasi贸n francesa. Finaliz贸 los estudios militares en 1817 con el empleo de Teniente de Infanter铆a.

Destinado en Sevilla, se interes贸 por la qu铆mica y la f铆sica, y asisti贸 a las clases en el Real Colegio de Farmacia de San Antonio entre 1818 y 1819. Fue cesado en su empleo de militar como consecuencia de haber sufrido un proceso de depuraci贸n en 1827 por haber participado en la revuelta absolutista liberal, y se inscribi贸, junto con su hermano, como alumno en la Fundici贸n de Ca帽ones de Sevilla, donde complet贸 su formaci贸n como fundidor.

Siguiendo las orientaciones de Fausto Elh煤yar, en 1830 comenz贸 a cursar en Madrid, en la Direcci贸n General de Minas y en el Real Gabinete de Historia Natural, las asignaturas de qu铆mica y mineralog铆a, que finaliz贸 en 1833. Continu贸 los estudios de minas en la Real Escuela de Minas de Par铆s, que finaliz贸 en 1835, y realiz贸 un viaje de especializaci贸n recorriendo las f谩bricas y fundiciones de Francia, B茅lgica e Inglaterra, todo ello bajo el patrocinio de Elh煤yar.

En 1833 volvi贸 al servicio militar gracias a una amnist铆a. En 1837 es promovido al grado de Comandante de Infanter铆a y en 1839 a Teniente Coronel. Lleg贸 a Mariscal de Campo en 1863. En 1837 fue elegido Diputado a Cortes por la provincia de Badajoz, de la que eran naturales sus padres, y a la que represent贸 en varias legislaturas. Su 煤ltima actividad como diputado fue en la legislatura de 1854-1856.

鈥淭ratado Elemental de Mineralog铆a鈥, publicado por Francisco de Luj谩n en 1845.

En 1840 volvi贸 a Madrid al ser destinado en el Ministerio de la Guerra, donde compatibiliz贸 este puesto con unas lecciones de geolog铆a en la Sociedad de Instrucci贸n P煤blica. Escribi贸 un tratado de mineralog铆a destinado a los cadetes de la Academia de Artiller铆a de Segovia (1845).

En noviembre de 1849 fue nombrado segundo presidente de la 鈥淐omisi贸n para formar la carta geol贸gica del terreno de Madrid y reunir y coordinar los datos para la general del reino鈥, tras la fugaz presidencia de otro militar, Ferm铆n de Arteta. Aqu铆 encontr贸 el marco adecuado para desarrollar su afici贸n a las investigaciones geol贸gicas, si bien en 1854 ces贸 en la presidencia de la Comisi贸n para volver a las filas pol铆ticas; fue nombrado Ministro de Fomento durante el gobierno del Bienio Progresista del general Espartero. Ocup贸 esta misma cartera dos veces m谩s, en 1856 y 1863.

Mapa geol贸gico publicado por Francisco de Luj谩n en el primer tomo de las 鈥淢emorias de la Real Academia de Ciencias de Madrid鈥 (1850). En 茅l plasm贸 los resultados de una serie de recorridos que realiz贸 entre Madrid y algunas localidades de Extremadura, Castilla-La Mancha y Andaluc铆a. Fuente: Biblioteca del Instituto Geol贸gico y Minero de Espa帽a.

No perdi贸, sin embargo, su contacto con la geolog铆a. En 1856 fue nombrado vocal de la Comisi贸n de Estad铆stica del Reino, desde la que public贸 en 1859 una rese帽a geol贸gica de Espa帽a, y en 1861 Comisario Regio del Observatorio Astron贸mico y Director de Operaciones Geod茅sicas de la Junta General de Estad铆stica. En 1860 fue presidente de la Comisi贸n Permanente de Pesas y Medidas. Tambi茅n fue Senador del Reino en 1858, Consejero de Estado en 1863 y vocal de la Junta de Estad铆stica en 1865.

Fue el principal promotor del Real Instituto Industrial de Madrid (creado por Real Decreto de 4 de septiembre de 1850), instituci贸n que sustituy贸 al Conservatorio de Artes, y donde se iniciaron los estudios de ingenier铆a industrial.

Entre otras muchas distinciones cient铆ficas y sociales, fue miembro de la Sociedad Geol贸gica de Francia, de la Real Academia de Ciencias de Lisboa, miembro fundador, en 1847, de la Real Academia de Ciencias Exactas, F铆sicas y Naturales de Madrid, de la que lleg贸 a ser Vicepresidente. Falleci贸 en Madrid, el 12 de julio de 1867.

M谩s informaci贸n:

L贸pez de Azcona, J.M. 1984. Mineros destacados del siglo XIX. Francisco de Luj谩n y Miguel- Romero (1798-1867). Bolet铆n Geol贸gico y Minero, 95 (6), 96-103.

Lux谩n Mel茅ndez, J.M. de, 2016. Una pol铆tica para la ciencia en el reinado de Isabel II. Centro de Estudios Pol铆ticos y Constitucionales, Madrid, 345 pp.

鈥淢ilicia y geolog铆a. Francisco de Lux谩n鈥. Ministerio de Fomento y Ministerio de Econom铆a y Competitividad, Madrid, 2016.

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