Juan Vilanova y Piera (1821-1893)

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Juan Vilanova y Piera (1821-1893)

Juan Vilanova y Piera (1821-1893). Daguerrotipo fechado hacia 1850. Museo de Prehistoria de Valencia

Juan Vilanova y Piera era natural de Valencia, donde naci贸 el 5 de mayo de 1821, en el seno de una familia de clase media, en la que su padre, su t铆o y su hermano fueron abogados. En esta ciudad curs贸 sus estudios secundarios. Los superiores los realiz贸 entre 1836 y 1846 en la Universidad Literaria de Valencia, donde se gradu贸 en 1843 como Bachiller por la Facultad de Medicina, y en cursos posteriores obtuvo las licenciaturas de Medicina (1845) y de Ciencias (1846). A pesar de su formaci贸n m茅dica, nunca ejerci贸 como tal, ya que desde muy pronto se decant贸 por las ciencias naturales y por la docencia. Durante los cursos 1845-46 y 1846-47 fue conservador-preparador del Gabinete de Historia Natural de la universidad, donde colabor贸 en algunas asignaturas en calidad de profesor suplente.聽

En Madrid curs贸 los estudios de doctorado en Ciencias Naturales. En 1847 oposit贸 a las c谩tedras de Zoolog铆a General de la Universidad Central de Madrid y de Mineralog铆a y Zoolog铆a de la Universidad de Barcelona, que no obtuvo. El tribunal de la plaza de Madrid s铆 que consider贸 que hab铆a aprobado la oposici贸n, aunque la c谩tedra fue ocupada por Laureano P茅rez Arcas que la ejerc铆a hasta esos momentos de forma interina. Por ello, fue propuesto como ayudante de profesor del Museo de Ciencias Naturales en la plaza que hab铆a dejado vacante P茅rez Arcas.聽

Mapa geol贸gico de Teruel (1868). Sobre la base del mapa de Francisco Coello, Juan Vilanova y Piera dibuj贸 la geolog铆a

En marzo de 1849 gan贸 la oposici贸n a la c谩tedra de Historia Natural de la Universidad de Oviedo, pero renunci贸 a ella. En el Museo de Ciencias Naturales, Mariano de la Paz Graells le ayud贸 a obtener una comisi贸n del gobierno para ampliar sus conocimientos en Europa. Durante cuatro a帽os estuvo cursando estudios principalmente en Francia, y de forma secundaria en Suiza, Italia, Austria y Alemania. El objetivo de Graells era el de que Vilanova completase su formaci贸n geol贸gica y paleontol贸gica para que a su vuelta a Espa帽a se encargase de la docencia de estas materias en el museo.

Ensayo de un diccionario geogr谩fico-geol贸gico, por Juan Vilanova (1884)

En 1852 Graells consigui贸 que se crease la c谩tedra de Geolog铆a y Paleontolog铆a en el Museo de Ciencias Naturales, dotada ex profeso para Vilanova, quien accedi贸 a ella sin oposici贸n. All铆 inici贸 su docencia en 1854. A帽os m谩s tarde esta c谩tedra se dividi贸 en dos, y Vilanova eligi贸 la de Paleontolog铆a, que comenz贸 a impartir en 1878.聽

Juan Vilanova y Piera hab铆a sido nombrado en 1849 auxiliar de la Secci贸n Zool贸gica de la Comisi贸n de la carta geol贸gica de Madrid y general del Reino, a cuyo frente estaba Mariano de la Paz Graells. Sin embargo, su viaje al extranjero le impidi贸 ejercer tal funci贸n. S铆 que se incorpor贸 en 1854, pero en esta ocasi贸n como responsable de la secci贸n geol贸gica dedicada al estudio del Reino de Valencia. Vilanova colabor贸 con la Comisi贸n hasta su disoluci贸n en diciembre de 1859. No form贸, sin embargo, parte del grupo de personas que se incorporaron a las brigadas geol贸gicas de la Comisi贸n de Estad铆stica General del Reino en 1860 para proseguir con la cartograf铆a geol贸gica. Continu贸 en sus tareas docentes e investigadoras desde su plaza de catedr谩tico de universidad, as铆 como a trav茅s de m煤ltiples cursos y conferencias que imparti贸 en otras instituciones.聽

Geolog铆a Agr铆cola, por Juan Vilanova (1879)

Fue autor de obras muy relevantes sobre geolog铆a, hidrogeolog铆a, paleontolog铆a y arqueolog铆a prehist贸rica, como 芦Memoria geogn贸stico-agr铆cola sobre la provincia de Castell贸n禄 (1859), 芦Manual de Geolog铆a aplicada a la agricultura y a las artes industriales禄 (1860-61), 芦Ensayo de una descripci贸n geogn贸stica de la provincia de Teruel禄 (1870), 芦Origen, naturaleza y antig眉edad del Hombre禄 (1872), 芦Compendio de Geolog铆a禄 (1872), 芦Geolog铆a agr铆cola禄 (1879), 芦Teor铆a y pr谩ctica de pozos artesianos y arte de alumbrar aguas禄 (1880) o 芦Memoria geogn贸stico-agr铆cola y prehist贸rica de Valencia禄 (1893), entre otras.

L谩mina publicada en 鈥淥rigen, naturaleza y antig眉edad del Hombre鈥 (Vilanova, 1872) (hacer clic sobre la imagen para ampliarla)

Fue miembro de n煤mero de las academias de Medicina, de la de Ciencias Exactas, F铆sicas y Naturales, de la de la Historia, y correspondiente de la de Ciencias y Artes de Barcelona. Fue socio fundador (y presidente en 1878) de la Real Sociedad Espa帽ola de Historia Natural y de la Sociedad Geogr谩fica de Madrid, y corresponsal de las sociedades Zool贸gica y Geol贸gica de Francia.

Juan Vilanova y Piera聽fue un f茅rreo defensor de la autenticidad de las pinturas rupestres de la cueva de Altamira, ante la pol茅mica que se produjo tras su descubrimiento por Marcelino Sanz de Sautuola, producto de los enfrentamientos ideol贸gicos sobre ciencia y religi贸n que hab铆a en Espa帽a con motivo del debate evolucionista de finales del siglo XIX. Falleci贸 en Madrid, el 7 de junio de 1893.

L谩mina publicada en el 鈥淢anual de geolog铆a aplicada a la agricultura y a las artes industriales鈥 (Vilanova, 1860-1861) (hacer clic sobre la imagen para ampliarla)

Para saber m谩s:

Pelayo, F. y Gozalo, R. 2012. Juan Vilanova y Piera (1821-1893), la obra de un naturalista y prehistoriador valenciano. Servicio de Investigaci贸n Prehist贸rica del Museo de Prehistoria de Valencia, Diputaci贸n de Valencia, 323 pp.

Vilanova y Piera, J. 1859. Memoria geogn贸stico-agr铆cola sobre la provincia de Castell贸n. Memorias de la Real Academia de Ciencias de Madrid, 4 (3), 577-803.

Vilanova y Piera, J. 1860-1861. Manual de geolog铆a aplicada a la agricultura y a las artes industriales. Imprenta Nacional, Madrid, 712 pp.

Vilanova y Piera, J. 1870. Ensayo de una descripci贸n geogn贸stica de la provincia de Teruel en sus relaciones con la agricultura de la misma. Junta General de Estad铆stica, Madrid, 312 pp.

Vilanova y Piera, J. 1872. Origen, naturaleza y antig眉edad del Hombre. Imprenta de la C铆a. de Impresores y Libreros del Reino, Madrid, 446 pp.

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