Rodalquilar: lo que el oro nos dej贸

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Rodalquilar: lo que el oro nos dej贸

Si miramos exclusivamente con ojos de contable y con la frialdad que da la distancia en el tiempo, la historia del oro de Rodalquilar (N铆jar, Almer铆a) es un relativo fracaso sostenido en casi un siglo de existencia. Salvo algunos a帽os en que el ejercicio fue positivo, el oro que se sac贸 no lleg贸 a cubrir los costes de su laboreo.

Oro visible en cuarzo. 5×5 cm. Mina Mar铆a Josefa, Rodalquilar (Almer铆a). Colecci贸n y foto Nacho Gaspar

En total, desde 1911 se obtuvieron unas 7 toneladas de oro de un estimado de mineral tratado de m谩s de 1,6 millones de toneladas, con una ley media en oro de 4,3 g/Tm. Esto puede parecer mucho actualmente si lo comparamos con leyes de minas de oro rentables hoy, por debajo de 1 g de oro por tonelada de mineral. Pero en realidad, esta riqueza unitaria aparente nunca se lleg贸 a compensar con otros problemas como el escaso cubicaje de reservas, su dispersi贸n en oro,  la irregularidad en su distribuci贸n geol贸gica, la dificultad mineral煤rgica y tecnol贸gica para concentrar el oro de menas complejas y dif铆ciles de tratar y la falta de capitales y recursos para investigar, planificar y laborear un yacimiento de estas caracter铆sticas en una zona remota y pobre de la pen铆nsula.

PERIODOTm MINERALTm OROVALOR PTAS CORRIENTESLEY (g/Tm)PTAS/gPTAS/g (REF)
1911-1926 PEQUE脩AS EMPRESAS Y PARTICULARES16.0000,310.000.00018,7533,3340,2
1931-1936 MINAS DE RODALQUILAR (BRIT脕NICOS)90.5031,0447.516.08611,547,208,8
1937-1939 GUERRA CIVIL6.3790,07566.66410,978,1011
1940-1942 NACIONALIZACI脫N (IGME)40.0000,367440.4009,181,2011
1943-1966 NACIONALIZACI脫N (ADARO)1.414.5815,31312.551.3923,7558,86738
1989-1990 LIBERALIZACI脫N (ST. JOE-USA)100.0000,22286.099.0002,201300,451560
ESTIMADOS TOTALES1.667.46374,38
Elaboraci贸n propia sobre datos de Francisco Hern谩ndez Ortiz, 2005 芦Rodalquilar, historia econ贸mica禄. Se han a帽adido algunas estimaciones

Los precedentes a esta fiebre del oro en el Cabo de Gata hay que buscarlos en la Ley de Minas de 1825 redactada por Fausto de Elh煤yar casi como una 鈥渓ey ad hoc鈥 para la liberalizaci贸n del subsuelo minero en la pr贸ximas Alpujarras (Almer铆a y Granada). Muy criticada por grandes industriales por fomentar el minifundismo minero, el aventurerismo y la especulaci贸n tuvo, sin embargo, un efecto casi fabuloso en el desarrollo del emprendimiento minero privado y  local. Anim贸 un h谩bito minero exploratorio y denunciador (sobre todo plomo y plata) por la regi贸n, que llega hacia mediados del XIX a Rodalquilar al grito de 隆oro!

Antiguas instalaciones de las Minas de Abell谩n

En este impulso pero sin apenas capitales, medios ni tecnolog铆a (pico, pala, brazo, tornos y mulos) comienzan los primeros aprovechamientos del oro como subproducto de otros metales, envi谩ndolos por El Playazo a la fundici贸n de plomo de Mazarr贸n.  

En el per铆odo de 1911 a 1925 ya se hab铆an establecido en los alrededores de Rodalquilar algunas empresas y particulares que intentaron arrancar el oro de las zonas m谩s ricas y superficiales de los filones de cuarzo. Se contabilizan ya producciones significativas y se hacen intentos de introducci贸n de tecnolog铆a minera y metal煤rgica (amalgamaci贸n), que al poco desisten por no tener el 茅xito esperado. A destacar que fueron mucho m谩s numerosas las concesiones que no extrajeron nada de oro que las que lo hicieron. A este movimiento especulativo se le vino en llamar la miner铆a de papel.  

Antigua planta Denver de cianuraci贸n en tanques (al lado del pueblo de Rodalquilar)

En 1931 se establece la compa帽铆a brit谩nica Minas de Rodalquilar que va a cambiar totalmente el panorama. Con una buena planificaci贸n y control del proyecto, introducen nuevas tecnolog铆as de extracci贸n (perforaci贸n por aire comprimido, nuevos explosivos y electrificaci贸n), de transporte (mecanizaci贸n y vagonetas) y de metalurgia (planta Dorr de cianuraci贸n, que s铆 trataba bien los minerales de la sierra). Con esta explotaci贸n sistem谩tica, en solo 5 a帽os logran multiplicar por m谩s de 3 la extracci贸n de oro de todas las empresas anteriores desde 1911 y realizar beneficios contables.

Al estallar la Guerra Civil espa帽ola (1936-1939), las minas son tomadas por los sindicatos de la Rep煤blica, que intentan continuar con la explotaci贸n con unos resultados de solo 70 kilos de oro extra铆dos en tres a帽os. Al final de la guerra, las minas ya bastante devastadas son nacionalizadas por el R茅gimen de Franco que, aislado del exterior y con la econom铆a arruinada, implanta medidas intervencionistas muy severas (fijaci贸n de un cambio fijo d贸lar/peseta muy favorable artificialmente a la peseta y prohibici贸n de pagos en divisas que paralizan las exportaciones ) y un r茅gimen de autarqu铆a econ贸mica. En esta dificultad para obtener divisas, Franco nacionaliza las minas de oro de Rodalquilar en su af谩n de reconstruir las reservas muy exhaustas del Banco de Espa帽a. Encarga, primero al IGME (1940-42) y despu茅s a la Empresa Nacional ADARO (1943-1966), la incautaci贸n y gesti贸n de las minas de Rodalquilar en favor del Estado. 

Estructuras verticales con fuertes coloraciones rojas y blancas (goethita, caolinita, alunita)

Durante los primeros a帽os de la autarqu铆a, hasta 1956, ni el IGME ni ADARO fueron capaces de obtener rentabilidades econ贸micas pese al esfuerzo inversor, t茅cnico e investigador. El Estado compra todo el oro en pesetas sobrevaloradas y a precios muy inferiores a los del mercado (en ocasiones casi 20 veces menos). Se hac铆a imposible obtener alguna rentabilidad,  pero tambi茅n es verdad que la puesta en explotaci贸n de nuevo de Rodalquilar nunca hubiera sido posible fuera de este empe帽o 鈥減ol铆tico鈥 del R茅gimen, en vez de en criterios de mercado que no exist铆an. 

Panor谩mica de la corta del Cinto

ADARO hab铆a puesto en el distrito recursos humanos y materiales muy valiosos que, frente a las dificultades supieron elevar la producci贸n de oro hasta niveles antes no imaginados. Hacia 1956, el R茅gimen comienza a mostrar signos de apertura y se inician los Planes de Desarrollo de los Tecn贸cratas del Opus Dei, que implantan en la gesti贸n econ贸mica criterios de mercado y de ortodoxia con magn铆ficos resultados. Esta tendencia llega tambi茅n al oro de Rodalquilar, que tras campa帽as exitosas de investigaci贸n (se abri贸 Cerro del Cinto por miner铆a a cielo abierto) construye una ambiciosa planta de cianuraci贸n Denver, con la que alcanzar谩n las mayores cotas de producci贸n jam谩s vistas. Entre los a帽os 58 y 60 se consiguen producir cerca de 1.500 Kg de oro, m谩s del 20% de todo el oro de Rodalquilar en su historia, dejando los n煤meros rojos. Sin embargo, el agotamiento de los filones sometidos a una intensa explotaci贸n y la propia apertura de la econom铆a nacional a la competencia internacional, condicionaron la supervivencia de la mina, que cierra en 1966. ADARO hab铆a extra铆do 5.310 kilos de oro, las 戮 partes de todo el oro el obtenido en Rodalquilar.

Mina abandonada Mar铆a Josefa

Despu茅s de la crisis del petr贸leo de los 70, el oro vuelve a revalorizarse como valor refugio que, unido a una fuerte subida del d贸lar, interesan a la compa帽铆a minera estadounidense St. Joe a revisar el yacimiento de nuevo. Con una moderna planta de lixiviaci贸n en pila para concentrar el oro, logran a帽adir nuevas reservas (ahora ya con leyes rentables de alrededor de 2 gramos de oro por tonelada) y volverlo a poner en marcha entre los a帽os 1989 y 90. Obtienen 220 kilos de oro, pero abandonan la extracci贸n y tratamiento en 1991 al constatarse la ca铆da de los precios del oro y la de la cotizaci贸n del d贸lar. Ser谩n los 煤ltimos a帽os de una mina de oro m铆tica.

Sin embargo, si extendemos la visi贸n a otras perspectivas que no sean la meramente contable, nos daremos cuenta de que la rentabilidad de las minas de oro de Rodalquilar ha sido y es muy positiva: ha dejado un enorme Patrimonio Minero y cultural en la regi贸n, consigui贸 que una de las regiones m谩s m铆seras y olvidadas de Espa帽a se situara en el mapa y adquiriese una prosperidad nunca vista. Se multiplic贸 la poblaci贸n integrando gentes de diversas procedencias, se desarroll贸 una alfabetizaci贸n y educaci贸n de generaciones que dif铆cilmente se habr铆an dado sin la miner铆a del oro, mejoraron las comunicaciones y las infraestructuras, la electricidad, la vivienda, la sanidad y el ocio, llegaron los primeros turistas. Se revaloriz贸 el singular Patrimonio Geol贸gico, pues Rodalquilar es el 煤nico y mayor ejemplo en la Pen铆nsula de yacimiento epitermal de oro sobre un vulcanismo Ne贸geno. Esto atrajo a investigadores, cient铆ficos y t茅cnicos de todo el mundo que han hecho que se conozca y estudie, que se admiren sus paisajes 煤nicos e incluso se reconoci贸 una nueva especie mineral, la rodalquilarita, que lleva su nombre.

Ejemplar de rodalquilarita en cuarzo, un raro telurito de Rodalquilar. Ejemplar de 8x5cm de la colecci贸n de Nacho Gaspar. Se expuso en el Museo y procede del fil贸n 340, Rodalquilar, Almer铆a
Detalle del ejemplar anterior de los cristales de rodalquilarita. Foto: B. Sainz de Baranda

Aunque el oro de Rodalquilar no est谩 agotado, es harto improbable que vuelva a ponerse en producci贸n en el futuro. En 1987 se declara el Parque Natural Mar铆timo Terrestre de Cabo de Gata-N铆jar y en 1997, la UNESCO lo declara Reserva de la Biosfera. Hoy, el Campo de N铆jar ha reorientado su econom铆a a la agricultura intensiva de invernaderos y el Cabo de Gata hacia los servicios tur铆sticos y el patrimonio natural. La miner铆a del oro en forma actual ya no tiene cabida, aunque s铆 puede y debe integrar este valioso Patrimonio Cultural e Industrial que conserva.

En el documental que os recomendamos a continuaci贸n (Las Quimeras del Oro, 2016), producido por el Ayuntamiento de N铆jar, se recogen todos estos aspectos y muchos m谩s contados por protagonistas vivos de la 煤ltima y m谩s importante etapa minera de Rodalquilar: la de ADARO. Reconocer茅is rincones y a personas de la ETSIME, que han colaborado en el rodaje de algunas escenas. En el museo se conserva una colecci贸n de una docena de ejemplares de Rodalquilar, algunos expuestos, que en sus mayor铆a son diversas formas de oro en cuarzo calcedonioso. El Amigo Nacho Gaspar se encuentra realizando un estudio en profundidad de los ejemplares, que esperamos mostraros cuando lo tenga completado. Os dejamos el documental para que lo vision茅is:

Para saber m谩s:

  • 鈥淩odalquilar, historia econ贸mica鈥, Francisco Hern谩ndez Ortiz, 2005. GBG Editora, Almer铆a.
  • 鈥淩odalquilar鈥, Antonio Arribas Jr, Francisco Hern谩ndez, Miguel A. Fern谩ndez, Joachim Gr枚bner, Gonzalo Leal, 2005. Revista BOCAMINA n潞 15, Grupo Mineralogista de Madrid.
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