Guillermo Schulz y Schweizer

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Guillermo Schulz y Schweizer naci贸 el 6 de marzo de 1805 en el establecimiento minero de Wilhelmsh枚he, en la regi贸n de Habichtswald, cerca de Kassel (Alemania). Su padre era por aquel entonces capataz de las minas de Wilhelmsh枚he, en las que se explotaban desde el siglo XVI los lignitos terciarios.

Al lado de su padre fue obteniendo unos primeros conocimientos pr谩cticos sobre la industria minera. Complet贸 su formaci贸n en el Instituto de Kassel y posteriormente en la Universidad de G枚ttingen, en la que ingres贸 con 18 a帽os, y donde curs贸 sus estudios de miner铆a. Los estudios pr谩cticos los realiz贸 en las minas del Harz, Turingia y Sajonia, finalizando la carrera en 1824 con un examen especial en las salinas de su patria nativa. En G枚ttingen, zona minera por excelencia, se estudiaba la Mineralog铆a y la Geometr铆a Subterr谩nea, pasando por las aulas de esta c茅lebre Universidad personajes tan importantes como Abraham Werner (1750-1817), que fue profesor de la Escuela de Minas de Freiberg y principal defensor del neptunismo, o Alexander von Humboldt (1769-1859), padre de la geograf铆a moderna. Fue alumno del famoso mineralogista Johann Friedrich Ludwig Hausmann (1782-1859), profesor de Mineralog铆a, Miner铆a y Tecnolog铆a en la Universidad de G枚ttingen desde 1811, y con el que mantuvo siempre unas estrechas relaciones profesionales y de amistad.

Comienzo de sus actividades profesionales en Espa帽a

La emancipaci贸n americana supuso para la Hacienda espa帽ola, de la cual depend铆a administrativamente la miner铆a, quedar privada de los ingresos que proporcionaban los metales preciosos americanos. Por esta raz贸n vuelven los ojos hacia la olvidada miner铆a peninsular de la mano de Fausto de Elh煤yar (1755-1833), descubridor del wolframio junto a su hermano Juan Jos茅. Elh煤yar fue profesor de Metalurgia y Mineralog铆a en el Seminario de Vergara, en 1786 fue nombrado Director General de Miner铆a de Nueva Espa帽a (M茅jico) y Profesor de Mineralog铆a, donde fund贸 el Real Seminario de Miner铆a y presidi贸 el Tribunal de Miner铆a.

A su regreso a Espa帽a en 1822 inspir贸 la Ley de Minas de 1825, propici贸 la creaci贸n de una Direcci贸n General de Minas, de la que fue su primer director, y abord贸 los trabajos preliminares para la fundaci贸n de la Escuela de Minas.

Es considerado el principal art铆fice del renacimiento de la industria minera en Espa帽a. En 1824 le fue encomendado a Elh煤yar un estudio de las posibilidades mineras de la comarca granadina de Las Alpujarras. Consecuencia de ello fue la contrataci贸n en 1825 por una compa帽铆a angloespa帽ola del joven ingeniero alem谩n Guillermo Schulz, probablemente recomendado por su profesor de la Universidad de G枚ttingen J.F.L. Hausmann.

脡ste pas贸 luego a conocer las minas de Linares (Ja茅n) y Almad茅n (Ciudad Real), y a su vuelta a Madrid se encontr贸 con Elh煤yar y con el Ministro de Hacienda, Luis L贸pez Ballesteros, quienes le encargaron realizar un viaje de inspecci贸n a diferentes centros minerometal煤rgicos europeos con el fin de completar su formaci贸n profesional, para posteriormente incorporarse a la reci茅n creada Direcci贸n General de Minas.

Schulz y la geolog铆a de Galicia

Su primer cometido en Espa帽a fue el levantamiento del mapa petrogr谩fico de Galicia, iniciado en 1832 y que culmin贸 en dos fases: en 1834 la cartograf铆a geol贸gica (Mapa Petrogr谩fico) y en 1835 la Descripci贸n geogn贸stica del Reino de Galicia.

El esfuerzo que supuso para Guillermo Schulz realizar el estudio geol贸gico-minero de Galicia fue sin duda importante, como lo atestiguan sus pormenorizados relatos en algunos de sus cuadernos de campo. En ellos se puede apreciar la generosidad y el desprendimiento con el que se帽al贸 importantes yacimientos de minerales (oro, wolframio, esta帽o, lignito, etc.), que comenzaron a ser explotados mucho tiempo despu茅s de que 茅l los hubiera descubierto. Adem谩s, describi贸 de una forma cruda y sincera, sus opiniones acerca del paisaje humano, con atinadas cr铆ticas al car谩cter de los gallegos de entonces.

Mapa Petrogr谩fico del Reyno de Galicia, publicado por Guillermo Schulz en 1834

Schulz en Asturias

En 1834 se crea la Comisi贸n Geogn贸stica para la formaci贸n del mapa petrogr谩fico de Asturias, y se designa a Schulz como director de la misma. Entre 1834 y 1838 Schulz se dedica casi por completo al Principado. Al igual que le sucedi贸 en Galicia, la falta de una base topogr谩fica sobre la que plasmar sus observaciones geol贸gicas, hizo que tuviera que levantar primero un mapa topogr谩fico. Schulz termina su mapa topogr谩fico a escala 1:127.500 en 1855.

Aunque se apoy贸 en algunos peque帽os trabajos de la Marina y de ingenieros que estaban dise帽ando infraestructuras, su labor en esta tierra de relieves acusados fue ingente. A la par que realizaba el mapa topogr谩fico, Schulz tomaba notas de la geolog铆a del Principado, que reuni贸 en la Descripci贸n geol贸gica de la provincia de Oviedo, publicada en 1858, obra fundamental de la geolog铆a asturiana de la 茅poca. La Descripci贸n contiene una notable informaci贸n geol贸gica de los distintos materiales presentes en la superficie del territorio, ordenados cronol贸gicamente, con noticias fidedignas relativas a las sustancias 煤tiles y a las aguas minerales. Con frecuencia las descripciones vienen ilustradas con referencias paleontol贸gicas propias o comunicadas por sus contempor谩neos.

La publicaci贸n del mapa de Guillermo Schulz marca un hito en el campo de la cartograf铆a geol贸gica de Espa帽a. Fue el primer mapa que se levant贸 a nivel provincial y sirvi贸 de modelo m谩s tarde para los mapas que realizar铆a la Comisi贸n del Mapa Geol贸gico de Espa帽a tras su reorganizaci贸n en 1873. Su propio presidente, Manuel Fern谩ndez de Castro, afirma en 1876: 鈥淥viedo tiene el mejor mapa geol贸gico de cuantos se han hecho [en Espa帽a]鈥.

Formador de mineros y cargos en la Administraci贸n

Desde su llegada a Espa帽a, la preocupaci贸n de Schulz por la formaci贸n de profesionales de la miner铆a fue constante. La idea concebida por Elh煤yar de ubicar en Madrid la Escuela Especial de Minas de Almad茅n, fue apoyada por Schulz en 1834 al ser elegido miembro de la Comisi贸n encargada para ese asunto, junto a su buen amigo Lorenzo G贸mez Pardo.

Como resultado de ello, el Real Decreto de 23 de abril de 1835 manda establecer en Madrid la Escuela de Minas, en la que Guillermo Schulz no pudo participar como profesor por sus obligaciones de Inspector de distrito en Galicia y Asturias. M谩s tarde, entre 1854 y 1857 fue su director.

Durante su estancia en Asturias no ceja en su empe帽o de promover la formaci贸n de capataces mineros y de buenos obreros que pudieran emplearse en las empresas mineras asturianas. A Schulz se debe la creaci贸n de la Escuela de Capataces Mineros de Mieres del Camino que, aunque ya fue contemplada en la Ley de Minas de 1849, no qued贸 establecida hasta 1853 y no fue inaugurada oficialmente hasta 1855. Tanto el Reglamento como el Programa de estudios fueron redactados por el propio Schulz.

A帽os m谩s tarde, aun cuando desempe帽aba otros importantes cargos en la Administraci贸n, no quiso dejar completamente de lado el tema de la ense帽anza y en 1857, con el apoyo del Ministro de Fomento, Claudio Moyano, fue nombrado Vocal del Consejo de Instrucci贸n P煤blica. Este cargo lo desempe帽贸 hasta 1868, cuando ya hac铆a siete a帽os que se hab铆a jubilado de sus responsabilidades como funcionario de la administraci贸n espa帽ola.

Entre 1853 y 1857, Guillermo Schulz simultane贸 estos tres importantes cargos: Director de la Escuela de Minas, Presidente de la Comisi贸n del Mapa Geol贸gico de Espa帽a y Presidente de la Junta Facultativa de Miner铆a.

Como Director de la Escuela de Minas de Madrid logr贸 mejorar los planes de estudios, prepar贸 un nuevo reglamento y consigui贸 la mejora y ampliaci贸n de los laboratorios. Consecuencia de ello fue el incremento del n煤mero de alumnos.

Cuando ces贸 en la direcci贸n quiso seguir de forma desinteresada con una nueva c谩tedra de Enciclopedia Minera, que no pudo desarrollar por falta de tiempo. Desempe帽贸 este cargo entre 1853 y 1857. Como Presidente de la Comisi贸n del Mapa Geol贸gico impuls贸 la realizaci贸n de los bosquejos de los mapas geol贸gicos de Madrid, Segovia y Palencia, realizados por Casiano de Prado, o del de Valencia, por Federico de Botella.

Se ocup贸 de las aplicaciones pr谩cticas de la geolog铆a, creando la Comisi贸n de Geolog铆a Industrial, inici谩ndola con sus aplicaciones a la miner铆a. As铆, se estudian importantes cuencas carbon铆feras (San Juan de las Abadesas, Espiel, Belmez, Orb贸 y Sabero) con el fin de impulsar su desarrollo industrial. Desempe帽贸 el cargo entre 1854 y 1857.

Como Presidente de la Junta Facultativa de Miner铆a, adem谩s de las tareas administrativas y t茅cnicas propias del cargo, tuvo actuaciones 铆ntimamente ligadas con el poder legislativo. Fue coautor de varios proyectos de ley, entre ellos los de la nueva Ley de Minas, o la Ley de Aguas. Desempe帽贸 el cargo entre 1853 hasta su jubilaci贸n.

Estatua sedente de Guillermo Schulz. E.T.S.I de Minas y Energ铆a de Madrid. Escultura de F. Orduna (1925)

Jubilaci贸n y retiro en Aranjuez

Schulz sufri贸 un gran des谩nimo ante las posibilidades de un mejor funcionamiento de las instituciones estatales. Ello podr铆a haber hecho mella en su esp铆ritu y haber motivado las sucesivas dimisiones de sus cargos de responsabilidad.

A los 55 a帽os de edad, y despu茅s de 30 a帽os de dedicaci贸n a la investigaci贸n y a la gesti贸n en la Administraci贸n espa帽ola, el 2 de enero de 1861 solicita el retiro voluntario para iniciar su jubilaci贸n. Sabemos que su inquietud por el conocimiento del territorio nacional, as铆 como las encomiendas que le siguen haciendo para diferentes trabajos, motivaron que no permaneciese ocioso durante su etapa de jubilado, ya que se disponen de noticias de proyectos de trabajo realizados posteriormente a su jubilaci贸n, como el trazado de nuevas redes viarias.

Igualmente se ocupa de la actualizaci贸n de su descripci贸n geogn贸stica de Galicia, que no lleg贸 a publicarse, y de la segunda edici贸n del mapa topogr谩fico de Asturias, del que no vio su publicaci贸n al aparecer un a帽o despu茅s de su muerte. En una fecha indeterminada entre 1871 y 1875 (quiz谩 m谩s pr贸xima a esta 煤ltima), Guillermo Schulz se estableci贸 en Aranjuez. All铆 falleci贸 la madrugada del 1 de agosto de 1877 de un derrame cerebral a los 72 a帽os de edad.

Fue enterrado en el cementerio de esta localidad, y en la l谩pida de su sepultura se pod铆a leer: 芦Los restos mortales de D. Guillermo Schulz, Inspector General Primero de Minas. Era incansable en procurar el bien p煤blico, servir a amigos y conocidos y socorrer a los necesitados. Muri贸 pobre, pero sin deudas, a los setenta y siete a帽os de edad el 1潞 de agosto de 1877. R.I.P.禄

M谩s informaci贸n:

  • R谩bano, Isabel y Truyols, Jaime, 2005. Miscel谩nea Guillermo Schulz (1805-1877). Instituto Geol贸gico y Minero de Espa帽a, Madrid.
  • R谩bano, Isabel, 2007. Expedientes de concesiones mineras de Guillermo Schulz (1805-1877) en el Archivo Hist贸rico Provincial de Lugo, a帽os 1834 y 1836. Bolet铆n Geol贸gico y Minero, 118 (1), 141-145.
  • R谩bano, Isabel, 2015. Los Cimientos de la Geolog铆a. La Comisi贸n del Mapa Geol贸gico de Espa帽a (1849-1910). Instituto Geol贸gico y Minero de Espa帽a, Madrid, 329 pp.
  • R谩bano, Isabel. Guillermo Schulz (1805-1877)
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