Casiano de Prado y Vallo (1797-1866)

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Casiano de Prado y Vallo naci贸 en Santiago de Compostela en 1799, en el seno de una familia muy vinculada a las Bellas Artes, si bien 茅l manifest贸 muy pronto su vocaci贸n naturalista. En 1828 se traslad贸 a Madrid, con la intenci贸n de emprender estudios de Arquitectura. Pero una vez matriculado en la Academia de Bellas Artes de San Fernando, y tras cursar qu铆mica docim谩stica entre 1828 y 1829, decide cambiar sus estudios por los de ingenier铆a de minas, titulaci贸n que logra en 1834 en la Escuela de Almad茅n (Ciudad Real).

En 1835 los estudios de miner铆a se trasladaron de Almad茅n a Madrid y en ese marco es donde se desarroll贸 la vida acad茅mica de Prado quien, tras finalizar su formaci贸n en Almad茅n en 1834, ingres贸 en el reci茅n creado Cuerpo de Ingenieros de Minas. Pronto fue nombrado inspector del distrito minero de Arag贸n y Catalu帽a, cargo que ejerci贸 entre 1835 y 1840.

Represaliado aparentemente por su ideolog铆a pol铆tica durante la primera guerra carlista, fue trasladado a la inspecci贸n del distrito de La Mancha, con el cargo de director de las minas de mercurio de Almad茅n. All铆 desarroll贸 una intensa labor cient铆fica y de gesti贸n, en la que quiz谩s fuera la etapa que m谩s le marc贸 en su vida profesional.

Sin embargo, dos a帽os despu茅s de su nombramiento fue separado del cargo por su adhesi贸n a las ideas liberal-progresistas del general Espartero, Duque de la Victoria (1793-1879). Es entonces cuando Rafael Cavanillas (1778-1853), director general de Minas y enfrentado por sus ideas reaccionarias a Prado y a otros ingenieros liberales, como Lorenzo G贸mez Pardo (1801-1847) o Guillermo Schulz (1805-1877), aprovech贸 su posici贸n de superioridad administrativa para promover la instrucci贸n de tres expedientes en los que se imputaron a Prado faltas graves en el desempe帽o de su labor: concretamente, el descenso en la producci贸n de mercurio, el retraso en el avance en profundidad de varias partes de la mina, y el mal estado de conservaci贸n de la madera de las fortificaciones.

Ante acusaciones tan falsas como injuriosas, Prado acab贸 renunciando a su plaza en el Cuerpo de Minas en 1844. No dej贸, sin embargo, de defender su inocencia durante el resto de su vida, aunque los expedientes en su contra nunca se resolvieron ni tampoco se benefici贸 de reparaci贸n p煤blica por las graves acusaciones de las que fue v铆ctima. A partir de entonces, Prado comenz贸 una nueva etapa vital en el 谩mbito de la iniciativa privada.

Contratado por la Sociedad Palentino-Leonesa, que explotaba los yacimientos de carb贸n en la cuenca de Sabero (Le贸n), aprovech贸 la oportunidad para proseguir sus investigaciones geol贸gicas en la zona, realizando un intenso estudio cient铆fico del Paleozoico, de gran impacto y reconocimiento internacional.

Mapa geol贸gico de la provincia de Madrid, a escala 1:200.000, publicado por Casiano de Prado en su Descripci贸n f铆sica y geol贸gica de la provincia de Madrid (1864)

En junio de 1848 pide el reingreso en el Cuerpo de Ingenieros de Minas y, en 1849 se incorpora como vocal a la reci茅n creada 鈥淐omisi贸n para formar la carta geol贸gica del terreno de Madrid, y reunir y coordinar los datos para la general del Reino鈥. A ella dedic贸 el resto de su vida, desarrollando una encomiable labor de investigaci贸n geol贸gica, minera, paleontol贸gica e hidrogeol贸gica.

Fue autor de los primeros mapas geol贸gicos de las provincias de Madrid, Segovia, Palencia y Valladolid. Adem谩s, Prado es reconocido tambi茅n como pionero del alpinismo nacional, as铆 como precursor de las investigaciones prehist贸ricas en nuestro pa铆s. El descubrimiento que hizo, el 30 de abril de 1862, de un 煤til de s铆lex en el Cerro de San Isidro de Madrid, junto a sus colegas franceses Edouard de Verneuil (1805-1873) y Louis Lartet (1840- 1899), marca el inicio de los estudios prehist贸ricos en Espa帽a, si bien Prado ya ven铆a realizando hallazgos similares desde 1850.

Falleci贸 en Madrid, en 1866, en pleno ejercicio de su quehacer profesional. Est谩 enterrado en el cementerio de San Isidro, muy cerca de las famosas tejeras donde buscaba f贸siles e industria l铆tica.

L谩pida de Casiano de Prado en el cementerio de San Isidro de Madrid

M谩s informaci贸n:

  • Arag贸n, S. y R谩bano, I. 2015. 隆El elefante es m铆o! Mariano de la Paz Graells y Casiano de Prado: dos vocaciones distintas confrontadas por unos cuantos restos f贸siles. En: Cervantes, E. (Ed.), Naturalistas en debate. Anejos Arbor, 8. CSIC/Editorial La Catarata, Madrid, 135-159.
  • Gonz谩lez Fabre, M. 2004. Aportaci贸n cient铆fica del ingeniero de minas D. Casiano de Prado y Vallo (1797-1866) en su contexto hist贸rico. Tesis Doctoral, Universidad Polit茅cnica de Madrid, Madrid.
  • Prado, C. de, 1864. Descripci贸n f铆sica y geol贸gica de la provincia de Madrid. Junta General de Estad铆stica, Imprenta Nacional, Madrid, 219 pp.
  • R谩bano, I. 2015. Los Cimientos de la Geolog铆a. La Comisi贸n del Mapa Geol贸gico de Espa帽a (1849-1910). Instituto Geol贸gico y Minero de Espa帽a, Madrid, 329 pp.
  • Truyols Santonja, J. 2007. Casiano de Prado. Perspectiva del hombre y su obra a los 200 a帽os de su nacimiento. Trabajos de Geolog铆a, Universidad de Oviedo, 27, 9-17.
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