Manuel Fern谩ndez de Castro (1815-1895)

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Manuel Fern谩ndez de Castro naci贸 en Madrid, el 25 de diciembre de 1815. Siendo a煤n ni帽o emigr贸 con su familia a Cuba, desde donde regres贸 a Espa帽a para finalizar sus estudios elementales.

Ingres贸 en la Escuela de Minas en 1841 y su primer destino fue como ingeniero segundo en las minas de Almadenejos (Ciudad Real) en 1844. Como consecuencia de una orden del Director General de Minas dictada en 1845, considerada injusta por algunos ingenieros del cuerpo, Fern谩ndez de Castro pidi贸 su cese voluntario en el mismo y no reingres贸 hasta 1853.

Durante esos a帽os realiz贸 una serie de viajes de perfeccionamiento por Europa, comisionado en algunas ocasiones por el gobierno, e interes谩ndose especialmente en los ferrocarriles. Como resultado de ello invent贸 un sistema de enclavamiento el茅ctrico para evitar los choques, por el que est谩 considerado como el introductor de la se帽alizaci贸n el茅ctrica en los ferrocarriles espa帽oles.

Al quedar vacante en 1859 la inspecci贸n de minas de la isla de Cuba, Manuel Fern谩ndez de Castro la solicit贸 y permaneci贸 al frente de ella hasta 1872.

Mapa geol贸gico de la isla de Cuba, a escala 1:2.000.000, por Manuel Fern谩ndez de Castro y Pedro Salterain (1869-1883)

A su vuelta a Espa帽a se incorpor贸 a la Junta Superior Facultativa de Miner铆a, desde donde propuso al ministro de Fomento un nuevo plan de reorganizaci贸n de la Comisi贸n del Mapa Geol贸gico, reci茅n refundada en 1870, y de la que fue nombrado director en 1873. Fern谩ndez de Castro impuls贸 definitivamente los trabajos de la Comisi贸n, formada a partir de este momento solo por personal del cuerpo de ingenieros de minas, amparado por las nuevas leyes mineras y la liberalizaci贸n de la investigaci贸n en el sector que propici贸 el nuevo gobierno del Sexenio Democr谩tico.

Estuvo al frente de la Comisi贸n durante 22 a帽os, hasta su fallecimiento en 1895. Desde el principio concentr贸 los esfuerzos en los estudios geol贸gico-mineros provinciales que estaban a煤n sin realizar o que hab铆a que perfeccionar, y que favorecieron la confecci贸n del primer Mapa Geol贸gico Nacional a escala 1:400.000 en 1889. Tambi茅n promovi贸 la publicaci贸n sistem谩tica de estos resultados (en forma de memorias y bosquejos o mapas geol贸gicos) en dos nuevas series de publicaciones, las Memorias y el Bolet铆n de la Comisi贸n del Mapa Geol贸gico de Espa帽a.

Mapa Geol贸gico de Espa帽a, a escala 1:1.500.000 (1889), realizado por la Comisi贸n del Mapa Geol贸gico de Espa帽a bajo la direcci贸n de Manuel Fern谩ndez de Castro

Sus contribuciones a la investigaci贸n geol贸gica y minera, tanto en la Espa帽a peninsular como en las Antillas, se centraron en la prospecci贸n minera, las aguas subterr谩neas, los riesgos naturales, los estudios paleontol贸gicos y los de suelos. Presidi贸 la comisi贸n para el estudio del terremoto de Andaluc铆a, ocurrido a finales de diciembre de 1884.

Fue miembro de n煤mero de la Real Academia de Ciencias Exactas, F铆sicas y Naturales de Madrid, de la de Ciencias M茅dicas, F铆sicas y Naturales de La Habana, ocup贸 vocal铆as en la Junta Consultiva del Instituto Geogr谩fico y Estad铆stico, en el Consejo Superior de Agricultura y en el Consejo de Instrucci贸n P煤blica, y fue presidente de la Real Sociedad Espa帽ola de Historia Natural. Su discurso de entrada en la Academia de Ciencias vers贸 sobre la 鈥淚nfluencia que ha podido ejercer en ciertos fen贸menos geol贸gicos, y muy particularmente en el metamorfismo de las rocas y en la formaci贸n de los criaderos metal铆feros, el movimiento molecular debido a las acciones el茅ctricas鈥.

Fue senador por el distrito de Santa Clara de Cuba durante cuatro legislaturas consecutivas. Falleci贸 en Madrid, el 7 de mayo de 1895.

M谩s informaci贸n:

  • L贸pez de Azcona, J.M. 1988. Mineros destacados del siglo XIX. Manuel Fern谩ndez de Castro (1815-1895). Bolet铆n Geol贸gico y Minero, 49(5), 165-170.
  • R谩bano, I. 2015. Los Cimientos de la Geolog铆a. La Comisi贸n del Mapa Geol贸gico de Espa帽a (1849-1910). Instituto Geol贸gico y Minero de Espa帽a, Madrid, 329 pp.
  • R谩bano, I. 2016. Las investigaciones geol贸gicas y mineras de Manuel Fern谩ndez de Castro en Cuba y Santo Domingo (1859-1869). Geo-Temas, 16(2), 247-250.
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