Lucas Mallada y Pueyo (1841-1921)

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Lucas Mallada y Pueyo naci贸 el 18 de octubre de 1841 en Huesca. All铆 realiz贸 los estudios elementales. El padre, empleado en el Ayuntamiento de Huesca, traslad贸 a Zaragoza all铆 la residencia familiar, donde Mallada curs贸 algunas asignaturas del bachillerato, que finaliz贸 en Madrid.

A pesar de no existir ninguna tradici贸n familiar relacionada con la miner铆a o las ciencias naturales, Mallada comenz贸 los estudios de ingenier铆a de minas en 1860. Ese mismo a帽o se matricul贸 tambi茅n Daniel de Cort谩zar, que llegar铆a a ser su compa帽ero durante muchos a帽os en la Comisi贸n del Mapa Geol贸gico. Finaliz贸 en el curso 1865-1866 con el n煤mero 9 de su promoci贸n. Ingres贸 en el cuerpo de minas con el n煤mero 123 como ingeniero en pr谩cticas. Su primer destino fue el establecimiento minero de Almad茅n donde no lleg贸 a completar el a帽o. En 1867, pas贸 al distrito minero de Oviedo, donde permaneci贸 durante dos a帽os.

En la Escuela de Capataces inici贸 su actividad docente, en la instituci贸n promovida por Guillermo Schulz, que se hab铆a inaugurado en Mieres en 1855. Mallada imparti贸 sus clases en Sama de Langreo, donde se hab铆a trasladado la escuela en 1861.

Mapa geol贸gico en bosquejo de la provincia de Huesca, a escala 1:400.000, seg煤n Mallada (1878)

Por Real Decreto de 29 de junio de 1869 cambi贸 de destino y march贸 a Teruel, ya como ingeniero segundo. Pronto, el 18 de agosto de 1870, fue convocado desde Madrid para incorporarse al equipo de la nueva Comisi贸n del Mapa Geol贸gico de Espa帽a, refundada en abril de ese mismo a帽o. Fue posiblemente Daniel de Cort谩zar, su antiguo compa帽ero de estudios, quien le convenci贸 para dejar su destino aragon茅s, en el que probablemente se sentir铆a muy c贸modo por estar cerca de su Huesca natal, para formar parte de esta nueva empresa. Mallada estuvo ligado a la Comisi贸n del Mapa Geol贸gico durante 41 a帽os, hasta su jubilaci贸n en 1911, bien como vocal o como miembro agregado a la misma entre 1879 y 1892, a帽os en los que ejerci贸 su docencia como catedr谩tico de Paleontolog铆a en la Escuela de Minas.

Mallada trabaj贸 intensamente en los reconocimientos geol贸gicos provinciales para la elaboraci贸n del mapa geol贸gico de Espa帽a, objetivo principal de la Comisi贸n, publicando rese帽as y memorias geol贸gicas de muchas de las provincias que se le hab铆an encomendado, como C谩ceres, C贸rdoba, Huesca, Ja茅n, Tarragona, Navarra, Teruel y Toledo. Por encargo de la direcci贸n de la Comisi贸n, elabor贸 la Explicaci贸n del Mapa Geol贸gico de Espa帽a, una vez finalizado este en 1889, obra en siete tomos que public贸 entre 1895 y 1911.

Portada del manuscrito de la Descripci贸n geogr谩fica y geol贸gica de la provincia de Huesca, conservado en la Biblioteca del Instituto Geol贸gico y Minero de Espa帽a. El texto fue publicado en 1878, en las Memorias de la Comisi贸n del Mapa Geol贸gico de Espa帽a

Entre 1875 y 1892 public贸 una Sinopsis de las especies f贸siles que se han encontrado en Espa帽a, que desafortunadamente qued贸 incompleta, pero cuya informaci贸n recogi贸 y ampli贸 en su Cat谩logo general de las especies f贸siles que se han encontrado en Espa帽a (publicada en 1892).

Por todo ello, Lucas Mallada y Pueyo es considerado el fundador de la Paleontolog铆a moderna en Espa帽a. Es conocido que ten铆a un car谩cter pesimista y depresivo, que era una persona hosca, con frecuentes cambios de humor, con pocas habilidades sociales y con problemas de salud. Es famosa su frase de que viv铆a 鈥渃on permiso del sepulturero鈥. Ello no le impidi贸 construir un colosal edificio del conocimiento de la geolog铆a nacional, obra que no qued贸 restringida al 谩mbito cient铆fico.

Preocupado por las condiciones de extrema pobreza por las que pasaba el pa铆s y por las reformas pol铆ticas que podr铆an ayudar a paliar estos problemas, al haber sido testigo directo de muchos de ellos fruto de sus m煤ltiples viajes para los reconocimientos geol贸gicos, form贸 parte activa del movimiento regeneracionista finisecular, al que contribuy贸 con sus escritos sociales Causas f铆sicas y geol贸gicas de la pobreza de nuestro suelo, Proyecto de una nueva divisi贸n territorial de Espa帽a, las Cartas aragonesas (dirigidas al joven rey Alfonso XIII), o Los males de la patria. En 1895 fue elegido miembro de la Real Academia de Ciencias Exactas, F铆sicas y Naturales; ocup贸 el sill贸n que dej贸 vacante su amigo y jefe durante muchos a帽os Manuel Fern谩ndez de Castro.

El fallecimiento de su mujer Concepci贸n Domingo Roca en 1903, con la que hab铆a compartido 25 a帽os de su vida y tenido dos hijas, le sumi贸 en una profunda depresi贸n. Lucas Mallada y Pueyo falleci贸 en Madrid el 7 de febrero de 1921, a los 79 a帽os de edad. Dio orden en su testamento para que 鈥渆l entierro sea el m谩s modesto, sin repartir esquelas ni publicar anuncios en los peri贸dicos, sin que la comitiva lleve coronas鈥.

M谩s informaci贸n:

  • Alastru茅 y Castillo, E. 1983. La vida fecunda de Don Lucas Mallada. Asociaci贸n Nacional de Ingenieros de Minas, Madrid, 111 pp.
  • Aragon茅s, E. 2017. Un epistolario in茅dito de Lucas Mallada: las cartas a Luis Mariano Vidal y Carreras (1873-1902). Treballs Mus. Geol. Barcelona, 23, 27-102.
  • Calvo Roy, A. 2005. Lucas Mallada (1841-1921). Un ge贸logo preocupado por Espa帽a. Colecci贸n biograf铆as aragoneses ilustres. Departamento de Educaci贸n, Cultura y Deporte, Gobierno de Arag贸n, Huesca, 223 pp.
  • R谩bano, I. 2015. Los Cimientos de la Geolog铆a. La Comisi贸n del Mapa Geol贸gico de Espa帽a (1849-1910). Instituto Geol贸gico y Minero de Espa帽a, Madrid, 329 pp.
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